Voting by post to be made available to those voting abroad in Latvian municipal elections

On Thursday, 17 December, the Saeima adopted in the final reading amendments to the Law on Elections of the Republic City Council and Municipality Council, allowing voters abroad to participate in municipal elections by post. 

According to the explanatory note to the amendments, the changes aim to promote the participation of eligible voters in municipal elections, to support the civic and political participation of the diaspora, and to engage as many members of the diaspora as possible in municipal processes, thus maintaining their ties with Latvia and the Latvian identity. 

Voting by post was proposed in view of the fact that until now, voters abroad could not participate in municipal elections as voting was only organised in person and in the territory of Latvia. 

To vote by post, voters abroad will have to apply prior to the elections. Applications will be accepted on-line via the public administration services portal www.latvija.lv, the Office of Citizenship and Migration Affairs website, or in person in Latvian embassies and representative offices. Alternatively, applications may be submitted to the Central Election Commission (CEC) by using the official electronic address, or sending the application by post. The application shall indicate the voter’s e-mail address, to which a website address, containing voting materials, will be sent. 

The amendments stipulate that voters may submit their applications to vote by post 70 days before to the day of elections, but no later than 42 days prior to the day of elections. 

Upon receiving an application to vote by post, the CEC will verify whether the applicant is eligible to vote in the respective council elections, and then register the applicant in the Voters’ Register, as well as send a link, containing voting materials, to the e-mail address indicated by the applicant.     

The voter is required to print out the voting materials, select the relevant ballot paper, and make an appropriate mark. The ballot paper is than placed in an envelope, the envelope is sealed, and placed in a separate registration envelope, which the voter sends to the election commission of the relevant city council or municipal council. There, the envelopes are to be registered and stored unopened until the counting of votes commences. 

According to the data available to the Ministry of Foreign Affairs, over 370 thousand Latvian nationals reside abroad permanently, and most of them left their homeland during the last 10 years. 

Saeima Press Service

Latviešu lietotne “Tautasdziesmas” paplašināta un atjaunināta

Latviešu lietotne “Tautasdziesmas”, kas sākotnēji tika izstrādāta Latvijas simtgadei par godu, šī gada decembrī ir izlaista jauna paplašināta versija. Ar lietotnes palīdzību bez interneta pieslēguma visās viedierīcēs (Android, iPhone un iPad platformās) var piekļūt kopumā 200 populāru latviešu tautasdziesmu tekstiem un meldijām.

Lietotnē ir pieejamas populārākās un visbiežāk dziedātās latviešu tautasdziesmas dažādās kategorijās – saulgriežu, bērnu, rotaļu, karavīru, latgaļu, līvu, kāzu un citās. Lietotnē arī apkopoti YouTube video ieraksti ar latviešu tautasdziesmām. Lietotne kalpo latviešiem visā pasaulē kā resurss mācību stundās, ikdienā atmiņas atsvaidzināšanai, kā arī palīgs izklaides pasākumos.

Lietotne “Tautasdziesmas” ir domāta visām paaudzēm – jauniem iemācīt dziesmu meldijas un tekstus un pieaugušajiem atsvaidzināt atmiņu, ja kāda tautasdziesma piemirsusies, vai nav bijusi zināma. Lietotne ir unikāla ar tās universālo pieejamību tautasdziesmām jebkurā vietā pasaulē (arī bez internet pieslēguma). Lietotāji aicināti lietotnes veidotājiem ierosināt savus mīļākos tautasdziesmu videoklipus, kas pieejami YouTube; tos izstrādātāji pievienos, lai lietotne kļūtu par saistošu audiovizuālu rīku.

Lietotne izstrādāta firmā DekSoft, kura arī radījusi citas izzinošas un izglītojošas latviešu lietotnes: Kas Kas Ko?, Latvian Nouns, Latvian Verbs, Lociņš un Vārdenīte. Projekta izstrādi atbalstījušas PBLA un Kultūras ministrija.

Tuvāka informācija: info@tautasdziesmas.com vai https://tautasdziesmas.com

Daina Gross is editor of Latvians Online. An Australian-Latvian she is also a migration researcher at the University of Latvia, PhD candidate, formerly a member of the board of the World Federation of Free Latvians, an author and translator into English of various books on industrial history in Latvia.

Veic pētījumu par ārpus Latvijas dzīvojošo jauniešu izglītības izvēlēm

LU Diasporas un migrācijas pētījumu centrs turpina pētījumu par to, kā emigrācijā dzīvojošie cilvēki pieņem lēmumu par savām un savu bērnu nākotnes mācībām vai studijām. Kā viņi izvēlas, kur mācīties vai studēt, un vai saskata Latviju kā potenciālo studiju vietu? Pētījums tiecas apzināt ārpus Latvijas dzīvojošo, esošo un potenciālo studentu izglītības pieredzi un saprast, kā uzlabot Latvijas profesionālo skolu, koledžu un augstskolu studiju piedāvājumu.

  • LU pētnieki aicina piedalīties šajā pētījumā, aizpildot anketu:
  • Latvijas izcelsmes jauniešus, kas dzīvo ārpus Latvijas un jau mācās vai par to domā, kā arī ārvalstīs dzīvojošos vecākus, kam ir bērni vecumā no 10 līdz 25 gadiem.

Anketa pieejama vietnē aptauja.migracija.lv.

  • Anketu iespējams aizpildīt līdz š.g. 20. novembrim.

Šajā aptaujā sniegtās atbildes palīdzēs apzināt ārpus Latvijas dzīvojošo esošo un potenciālo studentu izglītības pieredzi un saprast, kā uzlabot Latvijas profesionālo skolu, koledžu un augstskolu studiju piedāvājumu. Lai uzzinātu, kāds ir pašreizējais piedāvājums ārzemēs dzīvojošiem un izglītību ieguvušiem Latvijas valstspiederīgajiem, šī pētījuma ietvaros tiek veikta arī izglītības iestāžu aptauja. Abās aptaujās iegūtā informācija parādīs iespējamos risinājumus, kas ļautu uzlabot Latvijas profesionālās un augstākās izglītības piedāvājuma pievilcību.

Pētījuma nepieciešamību nosaka izglītības attīstībai nelabvēlīga demogrāfiskā situācija Latvijā un pasaulē nepārtraukti pieaugošā konkurence par studentiem. Kā liecina iepriekšējie LU Diasporas un migrācijas centra pētījumi, tikai nedaudzas no Latvijas profesionālās un augstākās izglītības iestādēm identificē diasporu kā potenciālo studentu mērķa grupu un domā par to, kā efektīvi to piesaistīt. Daļēji iemesls tam ir pamatotas informācijas un datu trūkums par diasporas jauniešu potenciālo interesi par studijām Latvijā, viņus interesējošajām studiju jomām, kā arī grūtībām, kas kavē šo jauniešu piesaisti Latvijas izglītības sistēmai.

Pētījuma rezultāti par diasporas jauniešu piesaistes iespējām profesionālās un augstākās izglītības iestādēm Latvijā būs publicēti brīvpieejā tīmekļvietnē diaspora.lu.lv.

Inta Mieriņa ir projekta "Labklājība un integrācija migrācijas kontekstā" zinātniskā vadītāja, ieguvusi socioloģijas doktora grādu Latvijas Universitātes Sociālo Zinātņu fakultātē.