Latvian Mixed Choir Sõla 15th Anniversary CD

To celebrate their 15th anniversary, the mixed choir Sõla, of the Latvian Academy of Culture, commissioned new compositions from a number of distinguished Latvian composers to be performed at their anniversary concert in December of 2013. The theme of the compositions was the four elements – earth, water, air and fire.

Sõla, led by artistic director Kaspars Ādamsons, and assisted by conductors Rūdolfs Bacāns and Jēkabs Jančevskis  (also a composer), then proceeded to record these compositions and present them on their 2014 CD Stihiju spēles.

As a bonus, the choir recorded a second work by Jančevskis – ‘Adveniat Regnum’ – to represent the fifth element – the spirit.

This is now Sõla’s third CD, after 2008’s Pūra dziesmas, and 2014’s Jānim Cimzem – 200.

The choir Sõla, which, along with the youth choir Kamēr…, shared the Grand Prix Award at the 2013 Song Festival mixed choir competition, also represented Latvia at the Europe Sings choir festival in Vienna in May of 2014, which was broadcast to audiences all over Europe.

For more information, please visit Sola’s website.

Track listing

  1. Mārtiņš Brauns / Knuts Skujenieks – “Kaut kāda melna uguns”
  2. Arturs Maskats / Monta Kroma – “Ir vēsas lūpas”
  3. Evija Skuķe – Vēja vocalize
  4. Jēkabs Jančevskis / Latvian folk song texts – “Atsalums”
  5. Andris Dzenītis / Dorothy Walters – “A Cloth of Fine Gold”
  6. Andris Dzenītis / William Butler Yeats – “Everlasting Voices”
  7. Indra Riše / Māra Cielēna – “Saule, vējš un pārējie”
  8. Indra Riše / Māra Cielēna – “Lūgšana par mūsu zemi”
  9. Indra Riše / Māra Cielēna – “Īsta princese”
  10. Santa Ratniece / Inga Ābele – “Pēc vēja”
  11. Selga Mence / Rainer Maria Rilke – “Herbst”
  12. Jēkabs Jančevskis / Liturgical texts – “Adveniat Regnum”

Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.

Stīga, kas vieno ar tēvzemi

18.oktobrī Īrijas salas ziemeļos – Ziemeļīrijas pilsētā Portadown, City Hall, notika kārtējais latviešu bērnu talantu konkurss “Protu? Protu!”, ko organizē Latviešu biedrība Īrijā (LBĪ). Ar iegūto ražu pamatoti lepojās Dublinas, Droghedas, Portadown, Portlaoise un Navanas latviešu bērnu nedēļas nogales skoliņas, Dublinas bērnu deju kopa “Dzirnaviņas” un mūzikas studija “Mazais Letiņš” – kopumā apmēram astoņdesmit bērni, viņu vecāki un, protams, čaklās skolotājas.

Pasākumu atklāja LBĪ priekšsēde Inguna Grietiņa, uzrunas teica Ziemeļīrijas Goda konsulāta pārstāve Evija Šturma, kas nodeva visiem arī sveicienus no Latvijas vēstnieka Lielbritānijā Andra Teikmaņa, un Clifford Forbes, Craigavon Borough Council pārstāvja.

Un tad sākās svētku gaidītākais brīdis – pats konkurss. Sēžot žūrijas krēslā, jau ar pirmo brīdī iestājās zināms apjukums – kā lai šos lieliskos un talantīgos bērnus novērtē. Liels paldies pasākuma organizatoriem, kas bija izveidojuši anketu, kurā bija jāatzīmē gan profesionālā varēšana, gan izpildīto priekšnesumu atbilstība vecumam, gan skatuves tēls un kostīmi. Jo mazie dziedātāji, dejotāji, muzicētāji un dzejoļu skaitītāji tiešām visi bija sagatavojušies godam! Dziesmas skanēja krāšņi, dzejoļi un tautas ticējumi tika norunāti labā latviešu valodā un dejas solis bija raits. Tāpat muzikanti tika galā ar saviem instrumentiem un sniedza lieliskus priekšnesumus.

Jaunie mākslinieki tika vērtēti vecuma grupās un pēc izpildīto priekšnesumu žanriem. Kopā ar savām kolēģēm žūrijā Elitu Baltaiskalns, Eviju Šturmu un Karīnu Vargovciku nolēmām pasniegt arī specbalvas – par drosmi uzsākt visu konkursu balvu saņēma mazā Renāte, par lieliskajiem pašdarinātajiem tērpiem Drogheda skoliņa un par emocionālāko izpildījumu – Portlaoise skoliņas meiteņu ansamblis. Diplomus saņēma visi pasākuma dalībnieki un ja dažā arī nebija augstākās atzīmes, tad jācer, ka tas nesabojāja kopābūšanas prieku un iespēju satikties ar saviem latviešu draugiem no visas Īrijas.

Gribās izteikt arī atzinību par jauko skatuves noformējumu un par iespēju gan uzstāties, gan skatīt jaunos māksliniekus tik lieliskās telpās.

Braucot vakarā mājās uz Dublinu, vēl pārdomāju, kādu spēku, laiku un arī materiālos līdzekļus nākas ieguldīt vecākiem, lai saglabātu bērnos viņu latviskās saknes un nenozagtu viņiem šo savas identitātes daļu. Jo ir labi, ka mēs varam būt Eiropas un visas pasaules pilsoņi, bet šajos bērnos būs dzīva arī stīga, kas vieno ar tēvzemi un padara viņu dzīves bagātākas.

 

Santa Siliņa ir Īrijas kora ELVē dalībniece, Latviešu biedrības Īrijā (LBĪ) rīkotā latviešu bērnu talantu konkursa "Protu?Protu!" žūrijas locekle.

Latvian Opera Diva Garanča Releases New Album

Famed Latvian mezzo-soprano Elīna Garanča has released her latest album entitled Meditation (Deutsche Grammophon, DG 479 2071). Featuring works of a more spiritual and meditative nature, Garanča is joined by Deutsche Radio Philharmonie Saarbrücken and the Latvian Radio Choir, conducted by Karel Mark Chichon.

The collection also features works by Latvian composers – a new arrangement of Uģis Prauliņš’ ‘Dievaines’, and Pēteris Vasks’ ‘Dusi dusi’ and ‘Paldies tev vēlā saule’.

Garanča will perform works from this album on tour in Europe in October 2014, and returns to Carmen at the New York Metropolitan Opera in 2015.

For more information, please visit Elīna Garanča’s website and her biography on the Deutsche Grammophon site.

See the music video for ‘Dievaines’ here.

Track listing

  1. Gounod, Charles: Messe solennelle en l’honneur de Sainte-Cécile: Sanctus
  2. Gounod, Charles: Repentir O Divine Redeemer
  3. Prauliņš , Uģis: Dievaines
  4. Mascagni, Pietro: Cavalleria rusticana: Regina coeli laetare
  5. Mascagni, Pietro: Cavalleria rusticana: Ave Maria (Adapted from Intermezzo sinfonico)
  6. Gomez, William: Ave Maria
  7. Mozart, Wolfgang Amadeus: Vesperae solemnes de confessore, K. 339: Laudate Dominum
  8. Bizet, Georges: Agnus Dei (based on Intermezzo from L Arlesienne Suite No. 2)
  9. Puccini, Giacomo: Salve Regina
  10. Adam, Adolphe: Cantique de Noel (O Holy Night)
  11. Vasks, Pēteris: Silent Songs, No 2 Dusi dusi
  12. Vasks, Pēteris: Silent Songs, No 4 Paldies tev vēlā saule
  13. Allegri, Gregorio: Miserere mei, Deus
  14. Caccini, Giulio (attr.) / Vavilov, Vladimir: Ave Maria

 

Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.