ALA “Hello Latvia” Tours Set for Summer of 2015

The American Latvian Association (ALA) is once again offering its yearly bi-lingual tour (“Hello, Latvia/Sveika, dzimtene!”) to Latvia for adults and families. The dates are July 8 – 22, 2015.

The „Hello, Latvia/Sveika, Dzimtene!” trips are particularly well-suited to adults of Latvian background who want to introduce their English-speaking spouses or children to Latvia, as well as for those whose Latvian may be a bit rusty and who appreciate the full-time guide who provides bilingual trip information. The trip presents a comprehensive overview of Latvia – both geographically and culturally. The itinerary includes in-depth time in Riga as well as a tour of Latvia’s historical four provinces. This year’s itinerary includes the Latvian School Youth Song and Dance Festival – a singing and dancing extravaganza that rivals the overall adult song festivals .

The cost of the trip is $3,600, and includes air transportation from Newark or Chicago to Latvia and return. (Flying on your own and meeting the group in Riga will reduce the trip fees by $1200.) The fee also includes comfortable double occupancy accommodations (single rooms can be reserved for a $500 supplement), delicious meals, admission to museums and events included in the program. In addition to the Song and Dance Festival events, this year’s tentative itinerary includes a visit to the Art Nouveau Museum in Riga, the Latvian National Library, the restored Rundale Castle, a tour of Cesis, the Aglona Basilica, a visit to a Latgalian potter’s studio and the Milk Museum in Kurzeme. Visits to the ports of Liepaja and Ventspils and beach time on the Baltic Sea, as well as a stop at the legendary resort town of Jurmala, are but a sampling of the places and experiences participants can anticipate.

The maximum number of participants is 20 (minimum 10). To participate, please sign up by March 15, 2015; trip participants will be registered in the order their applications are received. Trip applications can be downloaded from the ALA website – www.alausa.org – (click on „Visit Latvia”). If you have any questions, please call Anita Juberts at 301 340-8719 or email projekti@alausa.org.

 

 

Skoliņu skolotāji tiekas konferencē Dublinā

Svētdien, 22. februārī, Dublinas latviešu bērnu nedēļas nogales skoliņas “Saulgriezīte” mājvietā – CBS Synge Street skolas telpās (Dublin 8) – notika otrā Īrijas un Ziemeļīrijas diasporas skolotāju konference, kuru rīkoja Latviešu biedrības Īrijā (LBĪ). Konferencē piedalījās skolotāji no Dublinas, Droghedas, Navanas, Limerikas, Castlebar, Portlaoise, Portadown (Ziemeļīrija), Tullow, Cashel un Carlow.

Notikumiem piesātinātā diena iesākās ar visu klātesošo piedalīšanos skoliņas “Saulgriezīte” rīta aplī, kam sekoja pieredzes apmaiņa klasēs. Citu skoliņu skolotājiem savas mācību metodes prezentēja piecas “Saulgriezītes” skolotājas – Santa Eglīte, Evita Zilgme, Inese Briļa, Ilze Barkus un Zane Laizāne. Lai arī Īrijas skoliņu skolotājiem netrūkst pieredzes, vienmēr atradīsies idejas, ko var pārņemt, piemēram, no Dublinas skoliņas kā ieviešanas vērtu savās skoliņās kolēģi atzina sakārtoto bibliotēkas kartotēku.

Pēc īsas kafijas pauzes konferences dalībnieki pārcēlās uz blakus esošo Laternu centu, kur klātesošos uzrunāja LBĪ priekšsēdētāja Inguna Grietiņa. Pēc tam vārds tika dots viesiem – Pasaules brīvo latviešu apvienības (PBLA) izglītības padomes izpilddirektore Anta Spunde (Latvija) runāja par diasporas bērniem piemērotu tālmācības programmu, bet Eiropas latviešu apvienības Izglītības referents Māris Pūlis (Lielbritānija) apskatīja trīs tematus, proti, jaunākos aptauju datus par diasporu kopumā, skoliņu lomu diasporā un nākotnes vīziju.

Konferences turpinājumā Latvijas vēstnieks Īrijā Dr. Gints Apals pauda savu personīgo viedokli par sistēmisku pieeju diasporas izglītībai Īrijā. Viņu papildināja Latvijas vēstniecības Īrijā 3. sekretāre Rita Zālīte, pastāstot par Eiropas Savienības (ES) direktīvām un to (ne)ievērošanu Īriju.

Konferences noslēguma daļā vārds tika dots Tullow Community skolas skolotājai Ingrīdai Tāraudai-Šakovai, kura iepazīstināja ar savu pieredzi, kas gūta mācot latviešu valodu vidusskolniekiem, un Baibai Kalniņai, kura klātesošos musināja šovasar doties uz 3×3 nometni.

Izskaņā tika apspriests šā gada pasākumu kalendārs, kā arī izvērtēta aizvadītā diena un ieskicēta turpmākā sadarbība. Visi konferences dalībnieki bija vienisprātis, ka šādi pasākumi skolotājiem ir vajadzīgi – gan pieredzes gūšanai, gan kontaktu dibināšanai.

Jau pavēlā vakarā, saņēmuši no Antas Spundes dāvanu – mācību grāmatu komplektu, skolotāji, gandarīti par lietderīgi pavadīto dienu, devās uz savām pilsētām, lai jau pēc dažām dienām savās skoliņās liktu lietā jauniegūtās zināšanas un pieredzi.

Raksts oriģināli publicēts Baltic-Ireland mājaslapā <www.baltic-ireland.ie> 2015.g.23. februārī

Special Euro coin in honor of Latvian Presidency of the Council of the EU

In honor of Latvia ascending to the Presidency of the Council of the EU, a six month rotation among European Union countries, and, for Latvia, beginning on January 1 2015 (taking over from Italy) and ending June 30 2015 (handing over to Luxembourg), the Bank of Latvia has released a special design 2 Euro coin.

The circulation coin, with a mintage of one million, was released on February 10. Collectors can purchase the coin for face value at Bank of Latvia outlets, and the coin is also included in new Euro coin sets, and both uncirculated and proof sets are available.

The coin was designed by Gunārs Lūsis (graphic design) and Jānis Strupulis (plaster model), and was minted by Staatliche Münzen Baden-Württemberg (Germany).

For further information about the new 2 Euro coin, please visit the Bank of Latvia website and for further information about Latvia’s presidency, please visit http://eu2015.lv

Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.