“Mielavs un taurētāji” features new interpretations of Mielavs’ work

Singer and songwriter Ainars Mielavs, through his work with the band Jauns mēness, as well as through his solo career, has become one of the most recognisable talents in Latvia. For more than 30 years now his songs have been an integral part of Latvian popular music.

With this kind of experience, Mielavs has a certain amount of artistic freedom to pursue and investigate different aspects and interpretations of his songs. One recent, perhaps unusual, choice that he has made is to create new musical arrangements of his songs – this time backed by a brass band. Appropriately entitled Mielavs un taurētāji (Mielavs and the hornblowers), a play on the name of Mielavs’ solo group ‘Mielavs un pārcēlāji’, the ensemble released an album of these new interpretations in 2017. All of the songs were arranged by long time Mielavs collaborator, guitarist Gints Sola.

Joining Mielavs (vocals, harmonica) on the album are Jānis Porietis (trumpet), Raivis Māgurs (tuba), Artūrs Šults (French horn), Kaspars Majors (trombone) and Edgars Bārzdiņš (trumpet), as well as Juris Kroičs on percussion. The group first began performing together in 2016, and their first concerts were at the K.K. fon Stricka Villa in Riga.

One might think that these performances might be stereotypical ‘oom-pah-pah’ Oktoberfest versions, but that is not at all the case – Sola’s arrangements are both tasteful and respectful, and present these well-known songs in a different light. According to Mielavs, his interest in brass instruments has been with him since he was five years old, which is when he discovered his grandfather’s trumpet.

The brass arrangements are often intimate and tender, like in this new interpretation of the song ‘Reizēm’, where the horns create a light and slightly sentimental atmosphere for the song, particularly the trumpet harmonies. There is a similar effect on this new interpretation of one of Jauns mēness’ best known songs – ‘Piekūns skrien debesīs’ – the original, with its kokle was a more mystical performance, while this new version is more direct and personal, without losing the calm intensity of the original.

New facets are revealed in Mielavs’ ballads as well, for example the new version of one of Mielavs’ most popular solo songs – ‘Tu saviļņoji mani’. The brass band offers a finely woven background for this interpretation, at the same time adding a playful element to the music. Though many of the songs are slower and somber, there are lively moments, such as in the bouncy ‘Zem varavīksnes tilta’, particularly the energetic tuba performance.

Mielavs also included a few songs by other artists as well, such as ‘Bože hraņi poļarņikov’ by Russian songwriter Boris Grebenshchikov, and the album concludes with a combination of the popular Latvian song ‘Es zinu visi mani nievā’ and ‘Slava Aleluja’ (the Latvian version of the US Civil War anthem ‘Battle Hymn of the Republic’).

The album is quieter than one might have expected, and, like much of Mielavs’ solo work, quite reserved. Brass instruments can of course be quite loud and powerful, and it would have been interesting to hear an arrangement of a more up-tempo song like ‘Kad mēness jūrā krīt’ or ‘Pārcēlājs’. And, at just slightly more than thirty minutes, the collection is briefer than one might have hoped – considering the many dozens of songs Mielavs has recorded, the listener is left wanting a bit more.

Mielavs un taurētāji is a quite pleasantly surprising collection – though many of the songs are quite well known, these are new and fresh interpretations of them. These performances reconfirm Mielavs’ strengths as a songwriter and singer – even with this non-traditional accompaniment, the songs remain vital and captivating.

For further information, please visit the Mielavs un Pārcēlāji website.

Mielavs un taurētāji

Upe, MP004, 2017

Track listing:

    1. Varbūt
    2. Piekūns skrien debesīs
    3. Paņem mani
    4. Atpogā manu kreklu
    5. Reizēm
    6. Tu saviļņoji mani
    7. Bože hraņi poļarņikov
    8. I Love You
    9. Zem varavīksnes tilta
    10. Es zinu visi mani nievā/ Slava Aleluja

Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.

2 euro coin features Zemgale coat of arms

As the final entry in the four coin series of the historical regions of Latvia, the Bank of Latvia has released a special circulation 2 euro coin for the region of Zemgale.

The previous coins in the series were Vidzeme (released in 2016), as well as Kurzeme and Latgale (released in 2017).

The coin, struck by Staatliche Münzen Baden-Württemberg (in Germany), features the coat of arms of Zemgale on the national side. The coin’s artists are Laimonis Šēnbergs (graphic design) and Jānis Strupulis (plaster model).

According to the Bank of Latvia, the coat of arms of Zemgale, a silver elk, symbolizing the richness of nature, on a blue background, is based on the coat of arms of the Duchy of Semigallia (which existed in the 16th – 18th centuries).

The bank has also released a collector’s set of all four coins in a special package.

For further information, please visit the Bank of Latvia’s coin collector’s website .

 

 

Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.

Skolotāju konference Melburnā: Ideju tik daudz, bet laika – tik maz

13. un 14.oktobrī notika kārtējā Austrālijas latviešu nedēļas nogales skolu skolotāju konference. Šoreiz konferences dalībniekus viesmīlīgi uzņēma Melburnas Latviešu nama “Daugavas” skola. Kopumā konferenci apmeklēja 22 cilvēki, t.i., gandrīz puse no visiem nedēļas nogales skolotājiem Austrālijā. Lielākā daļa skolotāju piedalījās abas dienas, bet bija arī tādi dalībnieki, kas ieradās tikai uz pirmo dienu, bet citi – tikai uz otro.

Konferences pirmajā dienā Daila Mora (Mohr) stāstīja, kā noritēja šī gada jūlijā notikušais diasporas skolotāju seminārs Latvijā. Seminārs bija ļoti interesants un bagāts ar informāciju, tāpēc Daila izvēlējās pastāstīt un parādīt, viņasprāt, vērtīgāko. Tā ir interneta vietne Soma.lv, L.Gēmutes grāmatiņas valodas iesācējiem un Medeņu pāra rīkotā danču apmācība.

Konferencē piedalījās skolotāja no Latvijas Dace Konopecka. Viņa dalījās pieredzē par to, kādiem aspektiem jāpievērš uzmanība, organizējot un vadot nodarbības. Tika pārrunāts, kā labāk rosināt un motivēt darbam zēnus, kā meitenes, kāds atbalsts vieniem vai otriem nepieciešams mācīšanās procesā.

Tāpat Dace vadīja arī interesantas “iesildīšanās “ aktivitātes, ko var izmantot gan stundas sākumā, gan citā piemērotā brīdī, piemēram, “Domino” ar variācijām (Cilvēks- domino kauliņš), “Nepareizais apgalvojums” (Opposite day), “Mainās vietām tie, kas …”. Iesākot nodarbības ar interesantu, dinamisku aktivitāti, skolotājs veicina gan bērna adaptāciju, gan vienlaicīgi motivē viņu darbam, kā arī iegūst informāciju par to, cik lielā mērā bērns ir gatavs šīsdienas darbam.

Tika pārrunātas mūsdienu skolēnu mācīšanās īpatnības, secinot, ka, lai skolēns nezaudētu koncentrēšanos, vēlams mainīt darbošanās veidus un variēt uzdevumus.

No LAAJ Skolu nozares vadītājas Ļenas Rumpes konferences dalībnieki uzzināja par LAAJ Skolu nozares ieplānotajām aktivitātēm izglītības jomā, par esošajām izmaiņām PBLA un plānotajām LAAJ strukturālajām izmaiņām. Skolu pārziņi saņēma mapi ar informāciju par dažādiem fondiem un finansējumiem. Tāpat skolotāji tika iepazīstināti, kā lietot LAAJ Skolu nozares vadītājas vairāku gadu garumā apkopotos materiālus, prezentācijas un citus resursus, kas atrodami laaj.izglitiba google drive. Šajā platformā ir gan skolotāju pašizglītībai nepieciešamā literatūra un prezentācijas no skolotāju semināriem, gan skenētas darba lapas, spēles un citi materiāli darbam klasēs dažādiem vecumposmiem. Pēc konferences Austrālijas latviešu skolu skolotājiem tika nosūtīta saite pieejai pie šīs platformas materiāliem. Savukārt, Adelaides skolas pārzine Iveta Leitase, kura ikdienas darbā ir IT speciāliste, palīdzēja saprast, cik viegli skolotāji savā starpā var sadarboties google dokumentu koplietošanā.

Konferences rīkotāja, LAAJ Skolu nozares vadītāja Ļena Rumpe (pirmā no kreisās) ar MLB “Daugavas” skolas bibliotekāri Indru Riteri, vieslektori no Latvijas Daci Konopecku un lektori Māru Baumani.

Ar lielu interesi klausījāmies MLB “Daugavas” skolas pārziņa Alda Sveiļa, Adelaides Latviešu skolas pārzines Ivetas Leitases, Sidnejas Latviešu skolas pārziņa Normunda Roņa stāstījumos par viņu vadīto skolu darbu, sasniegumiem un nākotnes redzējumu.

Viesiem bija izdevība piedalīties gan skolas atklāšanas procesā, gan doties ekskursijā pa “Daugavas” skolu, kam sekoja īss stāstījums par tās vēsturi un nesavtīgajiem cilvēkiem, kas skolā ir darbojušies. Tika piedāvāta brīnišķīga iespēja vērot mācību stundas dažādās klasēs. Skolotāja Dace no Latvijas koncentrējās uz to skolotāju mācību darbu stundā, kuri bija izteikuši vēlmi vērot viņu stundas. Skolotāji saņēma uzslavas un ieteikumus savam darbam, kā arī idejas – ko un kā var papildināt stundās.

Melburnas skolas bibliotekāre Indra Riters bija parūpējusies par ļoti plašu jaunāko grāmatu izstādi skolas bibliotēkā. Īpaša telpa tika atvēlēta grāmatām par vēsturi un ģeogrāfiju, jo pirms konferences rīkotajā aptaujā skolotāji bija izteikuši vēlēšanos uzzināt, kādas ģeogrāfijas un vēstures grāmatas vēl izdotas pēdējos gados. LAAJ Skolu nozares vadītāja bija iegādājusies dažādas grāmatas no Latvijas par šo tēmu, kā arī Amerikas Latviešu apvienības (ALA) izdotās grāmatas. Vienojāmies, ka tomēr neaizvietojamas diasporas skolām šo priekšmetu apguvē ir ALA izdotās M.Laiviņas grāmatas ģeogrāfijā un vēsturē vienlaicīgi abās valodās.

Dienas nobeigumā meistardarbnīcā “Neslēp sveci zem pūra” visiem kopā bija iespēja dalīties ar saviem vērojumiem un idejām, kas iegūtas dienas laikā un ko varētu izmantot nākotnē, mācot latviešu valodu savu skolu klasēs. Vēlāk skolotāji sadalījās mazākās grupiņās, lai varētu praktiski izmēģināt dažādas spēles un aktivitātes. Tāpat Dace Konopecka demonstrēja Latviešu valodas aģentūras mācību komplekta “Atver pasauli” spēles un to iespējamās daudzveidīgās variācijas. Kopā ar Ivetu Leitasi visiem kopā bija iespēja izveidot darbības vārdu plakātus dažādos laikos. Grupu vadītāji Dace Konopecka un Ļena Rumpe, demonstrējot aktivitātes un spēles, centās parādīt kā vienas aktivitātes, spēles ietvaros, veiksmīgi uzdodot dažādu valodu līmeņu jautājumus vai uzdevumus bērniem, visi justos iekļauti un katrs bērns parādītu savas zināšanas. Tika nolemts, ka LVA mācību komplekts “Atver pasauli” noteikti jāiegādājas visām skolām.

Otrajā dienā Dace Konopecka, būdama arī Latviešu valodas aģentūras tālmācības skolotāja ClassFlow vidē, mums demonstrēja, kā noris šīs mācības. Joprojām tas ir vēl projekts, kas tiek pilnveidots, bet patīkami ir tas, ka bērnu skaits tālmācībā pieaug. No Austrālijas un Jaunzēlandes valodu apgūst 6 bērni.

Turpinājumā bija noorganizēta “Stunda vidusskolas skolotājiem”, kas izvērtās daudz garāka nekā stunda. MLB “Daugavas” skolas ģeogrāfijas skolotāja Māra Priedkalna, iepriekšējā gadā pabijusi Īrijā uz semināru “Uzmanību, pusaudži”, stāstīja par šo notikumu. Tāpat AZVV skolotāja Māra Baumane dalījās ar padomiem pusaudžu mācīšanā un audzināšanā. Māra B., iedvesmojusies no redzētā šīgada LVA skolotāju diasporas seminārā, interesantā veidā, balstoties uz alfabētisko principu, pastāstīja, kas ir nepieciešams mūsu pusaudžiem. Daži no ieteikumiem – pusaudži ir jāredz kā pieauguši Cilvēki, jārēķinās ar viņu Emocijām, jāIedvesmo un jāMīl tādi, kādi viņi ir un katram jāmeklē sava Atslēga.

Protams, uzreiz izraisījās diskusijas par vidusskolēniem un par A.Ziedares Vasaras vidusskolu (AZVV). Vērtīgākais bija, ka mēs vēlreiz pārliecinājāmies, ka LAAJ atbalstītie pasākumi – Vasaras vidusskola un braucieni “Sveika, Latvija” ir ļoti motivējoši pusaudžiem un notur interesi par latvietību. Liekas, ka kamēr vien būs AZVV, latviešu valoda un kultūra pastāvēs Austrālijā!

Milzīgs paldies skolotājiem Melburnā par sadarbību un izturību! Viņiem šī nedēļas nogale izvērtās īpaši gara. Paldies visiem dalībniekiem un Melburnas Latviešu biedrības namam un skolai par uzņemšanu, palīdzēšanu, jaukajiem smaidiem un par sirsnīgajām, radošajām sarunām!

Tāpat paldies par našķiem kafijas pauzēs un gardajām pusdienām Lindai Drēziņai, kura mūs ļoti lutināja.

Spriežot pēc atsauksmēm, Latvijas 100gades zīmē notikusī Austrālijas nedēļas nogales skolu skolotāju konference ir bijusi iedvesmojoša, ar labu gaisotni, lielisku skolotāju no Latvijas un ieguvumu katrā lekcijā (tie ir daži teikumi no dalībnieku rakstītajām atsauksmēm). Viens labs novēlējums no dalībnieka – turpināt kombinēt teoriju ar praktiskām lietām!

20.oktobrī skolotāja Dace Konopecka apmeklēja Adelaides Latviešu skolu, kur darbojās klasēs un vadīja meistarklasi skolotājiem, kā arī stāstīja par tālmācības iespējām ClassFlow vidē. Viņu gaida arī Sidnejas Latviešu skola 27.oktobrī. Meistarklase pl. 12. Laipni gaidīti gan skolotāji, gan vecāki!

Pasākumu līdzfinansē Latviešu valodas aģentūra no Izglītības un zinātnes ministrijas budžeta programmas “Valsts valodas politika un pārvalde”.

 

Ļena Rumpe

LAAJ Skolu nozares vadītāja

 

 

Lena Rumpe ir LAAJ Skolu nozares vadītāja