Duo Ilze and Aigars Reinis’ perform on Riga Cathedral organ

The Latvian national record label Skani has already released a number of classical music CDs that have highlighted many talented Latvian performers and composers, and, being a state funded label, have the artistic freedom to present a broad range of artists. Alongside albums by well-known artists like Egils Siliņš and the Latvian Radio Choir, the label can also present recordings by artists that are, comparatively less well-known, but no less talented or significant.

A noteworthy recent release from Skani is Rīgas Doms. Ērģeles diviem (or Organ Duo at Riga Cathedral) which features the organ duo of Ilze Reine and Aigars Reinis performing the organ of the Riga Cathedral. Dating from 1883/84, the organ is not only one of the largest, but also one of the most significant organs in Europe, and has inspired listeners and performers for many generations.

Organ performance, which involves not just hands but feet as well, is challenging, and two playing the same organ is certainly complex, but Reine and Reinis, who have been performing together since 2009, offer a resonant and diverse collection of performances of works from the 19th, 20th and 21st centuries by both Latvian and European composers.

British composer John Rutter, though perhaps best known for his choral works, composed ‘Variations on an Easter Theme’ which premiered in 1983. The work, which is based on the 15th century song ‘O filii et Filiae’, presents seven variations of the theme, incorporating modern elements and interpretations. The Renaissance era song is presented in various aspects, and each variation is distinct, and uses the full spectrum of organ sounds. Throughout the varied performances, Reine and Reinis accent both the individuality of each variation, as well as the core theme, blending the ancient and the modern in a distinctive performance.

‘Bērnības ainava’ (Landscape of Childhood), is a work by Latvian composer Imants Zemzaris, and, as its title would indicate, is a slightly sentimental, quiet work. Though melodic and peaceful, there are still undertones of sadness. Near the end there is an almost imperceptible fragment from the melody of the children’s game ‘Kas dārzā’. Though the work is brief (less than five minutes in length), it still captures much of the essence of childhood.

‘Fugue and Fantasy’ by Latvian composer Ilona Breģe was written specifically for the organ duo of Ilze Reine and Aigars Reinis, and to be played on the Riga Cathedral organ, as a showcase for the broad sonic possibilities of the instrument. From thundering basses to quiet, bell-like sounds, the composition covers a range of emotions and feelings, and Reine and Reinis adeptly bring forth all the nuances of this multi-faceted work.

The best known work on this collection is Czech composer Bedřich Smetana’s symphonic poem Vitava (also known by its German name – ‘The Moldau’). Though originally a work for symphonic orchestra, Smetana also created a version for two pianos, and this is the basis for this arrangement. This performance retains the mystical dreamy quality of the original work, and even presents new aspects. In fact, the sounds of the keys being played may even remind the listener of a river lapping against its banks. The performance also shows how one organ can still retain many of the different qualities and timbres of a symphony orchestra. The majestic performance of Reine and Reinis not only shows the skill of the organists themselves, but the vast possibilities of the Riga Cathedral organ.

The CD booklet has extensive notes in Latvian and English on the performers, composers, works, and even the Riga Cathedral Organ (mentioning, among other things, that the organ has 124 registers, 4 manuals, and 6718 pipes).

Rīgas Doms. Ērģeles diviem, besides being a compelling collection of organ works, also serves as yet another example of why the Riga Cathedral organ is one of the most famous organs in the world. The accomplished organ duo of Ilze Reine and Aigars Reinis display the broad range of sounds and timbres of the organ on this varied collection, another excellent release from the Skani record label.

For further information, please visit the Skani website.

Rīgas Doms. Ērģeles diviem.

Ilze Reine un Aigars Reinis
Skani, LMIC/SKANI 047, 2016

Track listing:

  1. John Rutter – Variations on an Easter Theme
    Gustav Merkel – Sonata op. 30 d-moll
  2. Allegro moderato
  3. Adagio
  4. Allegro con fuoco
  5. Imants Zemzaris – Bērnības ainava
  6. Ilona Breģe – Fugue and Fantasy C-dur
  7. Bedřich Smetana – Symphonic Poem Vitava
  8. Aivars Kalējs – Toccata C-dur


Egils Kaljo is an American-born Latvian from the New York area who lives in Rīga, Latvia. When not working in the information technology field, he sings in the Latvian Academy of Culture mixed choir Sõla, does occasional translation work, and has been known to sing and play guitar at the Folkklubs Ala Pagrabs in Old Rīga. Kaljo began listening to Latvian music as soon as he was able to put a record on a record player, and still has old Bellacord 78 rpm records lying around somewhere.

Labyrinth choir from the USA on tour in Latvia

Labyrinth Choir is on tour for the first time. Artistic Director and Conductor, Dr. Anita Kupriss is a first generation Latvian American. Two other singers with Latvian heritage also sing with the group: Mārtiņš Aldiņš and Krisīte Skare. Latvia is a vital part of our heritage and our hearts, and this is the first place that we considered touring. We feel we have a built-in fan base in our home country.

Labyrinth Choir consists of a professional choral conductor, sixteen professional singers and a professional accompanist. The repertoire includes Classical, Broadway, jazz, traditional folk music, spirituals, popular, rock and contemporary Classical music. Labyrinth Choir has sung in English, Latin, Italian, Urdu, Estonian, Latvian, Spanish, Hebrew and French. Our first CD The Heart of Music was released in April 2015 and is available on iTunes and CDBaby.

We will be performing in Helsinki, Finland, Tallinn, Estonia and Riga and Sigulda in Latvia. Our tour repertoire will consist of a combination of American and international composers. In honor of our host countries we will perform Chydenius, Sisask and Esenvalds songs. Other featured composers are Lauridsen, Argento, Monk, Stroop and Whitacre.

Concerts in Latvia

Sunday, July 10, 2016 – 15:00 – D. Fab. premises
Address: Slokas iela 52

Monday, July 11, 2016 Rīga – 19:00 – Sv. Jāņa baznīca (together with choir “Maska”)
Address: Skārņu iela 24 (St. John’s Church)

Tuesday, July 12, 2016 Sigulda – 17:00 – Baltais Flīģelis
Address: Šveices 19, Sigulda (Sigulda Music School)
For more information go to the Labyrinth choir website or email: labyrinthchoir@gmail.com.

Eiropas Latviešu apvienība vienojas redzējumā par Latvijas izaugsmei būtiskiem jautājumiem

2016. gada 19. un 20. martā Tallinā, Latvijas vēstniecības Igaunijā telpās notika Eiropas Latviešu apvienības (ELA) ikgadējā biedru organizāciju sanāksme, kurā piedalījās organizāciju pārstāvji no Lielbritānijas, Īrijas, Vācijas, Luksemburgas, Beļģijas, Zviedrijas, Francijas, Austrijas un Igaunijas.

Sanāksmi atklāja Latvijas Republikas Ārlietu ministrijas vēstnieks Tallinā Juris Bone. Sarunās par Eiropas Latviešu biedrību sadarbību ar Latvijas valsts iestādēm piedalījās arī Pasaules Brīvo latviešu apvienības,  Ārlietu ministrijas, Kultūras ministrijas, Simtgades biroja, Latvijas Nacionālā kultūras centra un Latviešu valodas aģentūras pārstāvji.

ELA biedru sniegtās ievirzes un prioritātes kalpos ka “ceļa karte” turpmākajai sadarbībai ar Saeimu un jauno valdību. Šonedēļ ELA un PBLA vadība tiksies ar premjerministru Māri Kucinski, Ārlietu ministru Edgaru Rinkēviču, Kultūras Ministri Daci Melbārdi, Finanšu ministri Danu Reiznieci-Ozolu un Izglītības un zinātnes ministru Kārli Šadurski.

Eiropas Latviešu apvienībai šogad pievienojās Latviešu biedrība Norvēģijā, līdz ar to ELA šobrīd apvieno 20 latviešu un latviešu sadraudzības nevalstiskās organizācijas no 16 Eiropas valstīm ārpus Latvijas. ELA mērķis ir pārstāvēt Eiropas latviešu diasporas intereses, saskaņot tās biedru organizāciju darbību informācijas, latviskās izglītības un kultūras un pilsoniskās līdzdalības jomās, kā arī veicināt sadarbību starp biedru organizācijām un ar radniecīgām organizācijām.

Eiropas Latviešu apvienības 2016.gada 19. un 20.marta biedru sapulces rezolūcijas

1.     ELA biedru kopsapulce aicina Latvijas valdību turpināt remigrācijas atbalsta pasākumus. ELA aicina tos veidot kā konkrētus, praktiskus un reāli īstenojamus un finansētus pasākumus remigrējušo un viņu ģimenes locekļu (arī nelatviešu) latviešu valodas pilnveidošanai, iekļaušanai darba tirgū/uzņēmējdarbības vidē, izglītības sistēmā (t.sk. pirmsskolas līmenī) un mājokļa nodrošināšanai sadarbībā ar pašvaldībām, īpašu uzmanību pievēršot ģimenēm ar nepilngadīgiem bērniem. ELA pieprasa repatriācijas atbalsta pasākumus attiecināt arī uz tiem pilngadīgajiem un nepilngadīgajiem, kuri Latviju atstājuši pēc 1990. gada 4. maija.

2.     ELA biedru kopsapulce aicina Izglītības un zinātnes ministriju sadarbībā ar ELA izstrādāt diasporas nedēļas nogales skoliņu darbības vīziju un uz tā pamata veidot skoliņu klasifikācijas sistēmu un nodrošināt atbalstu šīm prasībām atbilstošo skoliņu un skolotāju darbībai. ELA aicina IZM ziņot par šajā jomā paveikto nākamajā ELA biedru kopsapulcē 2017. gadā.

ELA biedru kopsapulce aicina Izglītības un zinātnes ministriju sadarbībā ar diasporas organizācijām izstrādāt ilgtspējīgu diasporas bērniem un jauniešiem piemērotu elektronisku mācību rīku, kā arī veicināt latviešu diasporas vidusskolēnu apmaiņas programmas Latvijā.

ELA biedru kopsapulce aicina iniciatīvu “Iespējamā misija” uz sadarbību jaunu profesionāļu piesaistei darbam diasporas nedēļas nogales skoliņās Eiropā.

3.     ELA biedru kopsapulce izsaka atzinību un pateicību Latvijas Ārlietu ministrijai un vēstniecībām Eiropā par sadarbību un atbalstu Latvijas tēla un latvietības stiprināšanā mītnes zemēs Eiropā. Šīs sadarbības efektivitātes celšanai ELA aicina Ārlietu ministriju:

a.     vēstniecībās norīkot atsevišķu darbinieku, kura pienākumos ir sadarbība ar diasporas organizācijām to interešu pārstāvības, kultūras un izglītības jomā, un par to informēt attiecīgās diasporas organizācijas;

b.     izstrādāt vienotu, skaidru sistēmu par atbalsta sniegšanu diasporas organizāciju aktivitātēm, kas ir saistītas ar vēstniecību uzdevumiem;

c.     ikgadējās Latvijas vēstnieku konferences ietvaros Eiropā rezidējošajiem vēstniekiem paredzēt tikšanos ar ELA pārstāvjiem.

4.     ELA biedru kopsapulce atbalsta Cēsu pilsētas domes priekšsēdētāja Jāņa Rozenberga piedāvājumu Cēsu bijušās pamatskolas telpās apvienot Pasaules latviešu mākslas centru ar Austra Graša bibliotēku un muzeju “Latvieši pasaulē”, un šo iniciatīvu virzīt Kultūras ministrijā kā Latvijas Simtgades projektu sadarbībā ar iesaistītajām organizācijām.

5.     ELA biedru kopsapulce pieprasa Latvijas valdībai vismaz pašreizējā apmērā piešķirt līdzekļus bāzes budžetā SIF un Izglītības un zinātnes ministrijas pārvaldīto diasporas atbalsta programmu turpināšanai pēc 2016. gada, paredzot šo līdzekļu apmēra pielāgošanu atbilstoši diasporas organizāciju/skolēnu skaita pieaugumam.

ELA lūdz šo programmu īstenošanas izvērtēšanā iesaistīt ELA pārstāvjus.

ELA apkopos savu biedru organizāciju novērtējumu par projektu finansējuma apguvi un izstrādās ieteikumus projektu konkursu nolikumu pilnveidošanai, tostarp ar mērķi projektu izvērtēšanā primāri ņemt vērā projektu satura kvalitātes kritērijus, prioritāri atbalstīt reģionālās sadarbības un partnerības projektus un īpašu uzmanību pievērst mazo kopienu/organizāciju vajadzībām.

6.     ELA Latvijas simtgadē dāvinās savu ieguldījumu Eiropā dzīvojošo latviešu latviskās identitātes un piederības sajūtas kopšanā un nesīs Eiropā Latvijas kā stipras, lepnas un eiropeiskas valsts tēlu. ELA biedru organizācijas un to mākslinieciskās pašdarbības kopas piedāvā savu dalību Simtgades svinēšanas pasākumos Latvijā 2018. gada novembrī.

ELA biedru kopsapulce aicina Kultūras ministriju un Simtgades biroju Latvijas simtgades programmā un budžetā ietvert Eiropas latviešu organizāciju pasākumus simtgades svinēšanai un paredzēt iespēju diasporas kopienās izmantot Latvijas valsts radītos simtgades materiālus (filmas, pētījumus, izstādes, u.c.).

ELA biedru organizācijas sagatavos un ELA prezidijam līdz 2016. gada 1. jūnijam iesniegs savas ieceres par Latvijas simtgades atzīmēšanas sarīkojumiem, t.sk. iesniegšanai PBLA un KM vienota pārskata izveidei par diasporas aktivitātēm.

7.     ELA biedru kopsapulce aicina Kultūras ministriju sadarbībā ar ELA izstrādāt vīziju par atbalstu diasporas mākslinieciskās pašdarbības kopu darbībai.

ELA biedru organizācijas līdz 2016. gada 1. jūlijam apkopos un ELA prezidijam iesniegs informāciju par viņu mītnes zemēs pieejamo valsts un pašvaldības atbalstu NVO/pašdarbības kopu darbības nodrošināšanai (finansējums, telpas, cits nodrošinājums).

8.     ELA biedru kopsapulce aicina latviešu organizācijas Eiropā aktīvi mudināt savus biedrus apzināt, pētīt un popularizēt Latvijas pēdas pasaulē.

9.     ELA biedru kopsapulce aicina latviešu organizācijas Eiropā aktīvi mudināt savus biedrus apzināt Latvijas izcelsmes profesionāļus un tos ieteikt vai aicināt viņus reģistrēties vienotajā kontaktbiržā –  www.latviesi.com/kontaktbirza.

10. ELA biedru kopsapulce atbalsta ieceri 2017.gadā rīkot Eiropas Latviešu kongresu un apņemas aktīvi līdzdarboties tā sagatavošanā un norisē.

11.  ELA biedru kopsapulce atbalsta sadarbības stiprināšanu ar Pasaules Brīvo latviešu apvienību.